Detectan posible fuga de desechos nucleares en Washington
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DOBLE LLAVE – El Departamento de Energía de Estados Unidos informó sobre un depósito subterráneo de residuos nucleares del estado de Washington, el cual data de la Segunda Guerra Mundial y, ahora, parece estar filtrando líquido, contaminado en el suelo.

La notificación de la fuga se conoció el jueves 29 de abril, informando a las autoridades sobre lo que estaba ocurriendo. Según lo afirmado por Geoff Tyree, portavoz del Departamento de Energía, “no hay un mayor riesgo para la salud o seguridad de los trabajadores de Hanford o del público”.

La contaminación en esta zona no es algo nuevo

Tyree añadió que “la contaminación en esta zona no es algo nuevo. Durante décadas se han realizado labores de mitigación para proteger a los empleados. También proteger al público y al medio ambiente”.

Además, las autoridades indicaron que el depósito había sido vaciado previamente de líquidos bombeables, dejando una pequeña cantidad de residuos líquidos en su interior. Se explicó que los sistemas en la zona capturan y eliminan contaminantes que llegan al agua subterránea y con ello garantizan la protección del río Columbia.

DOBLE LLAVE - Detectan posible fuga desechos nucleares en Washington

La primera sospecha de una fuga en el depósito B-109 surgió en marzo de 2019. Para ese momento, parecía haber una ligera disminución en el nivel de sus residuos líquidos. Sin embargo, las revisiones mensuales mostraron que el nivel era estable, hasta que en julio de 2020 se detectó otra disminución y el Departamento de Energía abrió una investigación.

Se viene sospechado de una fuga en el depósito B-109

Según lo informado por las autoridades, se cree que este es el segundo depósito en tener una fuga de residuos procedentes de la producción de plutonio para armas nucleares en la Reserva Nuclear de Hanford. El primero de ellos fue descubierto en el año 2013, y se sospecha que muchos más de los 149 depósitos de almacenamiento de pared sencilla del complejo tienen fugas.

También, se detalló que en el depósito B-109, el último que se cree que tiene una fuga, contiene 465,000 litros (123,000 galones) de desechos radiactivos. El gigantesco depósito fue construido durante el Proyecto Manhattan y recibió residuos de las operaciones de Hanford entre 1946 y 1976.

El complejo de Hanford, cerca de Richland, produjo alrededor de dos terceras partes del plutonio utilizado para el arsenal nuclear de Estados Unidos. Esto incluyendo la bomba lanzada sobre Nagasaki, Japón, y actualmente es el sitio de residuos radioactivos más contaminado de la nación.

Durante décadas, se ha llevado a cabo una limpieza medioambiental multimillonaria en el extenso complejo de Hanford.

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Rubén Vásquez

Con información de medios internacionales y agencias

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