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DOBLE LLAVE China marcó un hito el viernes 14 de mayo en su carrera espacial al posar con éxito un vehículo explorador sobre la superficie marciana en su primera misión al planeta rojo, algo que solo habían conseguido antes, tras varios intentos, EE.UU. y la extinta URSS, aunque ésta no logro completar la hazaña.

El explorador Zhurong amartizó a las 07.18 horas locales (23.18 GMT del viernes) en una llanura de la Utopia Planitia, en el hemisferio norte del planeta, tras lo que consiguió enviar señales a la Tierra, según la Administración Nacional China del Espacio (CNSA).

Llevó más de una hora confirmar el éxito, puesto que el Zhurong debía desplegar primero sus paneles solares y antenas para enviar señales, que tardan a su vez cerca de 17 minutos en llegar a la Tierra debido a la gran distancia que separa a ambos planetas.

Un amartizaje extremadamente peligroso y “siete minutos de terror”

La misión Tianwen-1 alcanzó la órbita de Marte el pasado 11 de febrero, después de viajar durante siete meses por el espacio y recorrer 475 millones de kilómetros.

La cápsula con el módulo y el explorador se separó del orbitador a las 04.00 horas locales y descendió hacia el planeta rojo durante tres horas

Entonces, entró en la atmósfera de Marte, a una altura de 125 kilómetros sobre su superficie, e inició la fase más arriesgada de la misión.

Son los conocidos por los expertos como los “siete minutos de terror”, cuando la velocidad de la nave debe reducirse notablemente para poder amartizar con éxito y todo es controlado de forma autónoma por el orbitador y la cápsula, debido al tiempo que tardan en llegar sus señales a la Tierra.

En este caso, los siete minutos de terror fueron nueve, en una operación “extremadamente complicada, que tuvo que ser realizada por la nave espacial de forma autónoma”, explicó el portavoz de la CNSA, Gee Yan.

El grado de éxito mundial en amartizajes está por debajo del 50 % y la mayoría de los intentos fallidos han ocurrido durante el descenso

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Gabriela Morales

Con información de agencias y medios internacionales

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