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DOBLE LLAVE – Más de veinte años necesitó la Cosmic Crisp, una nueva variedad de manzana creada por científicos del estado de Washington (EE.UU.), para llegar a los que van a decir la última palabra sobre su sabor y textura.

El próximo 1 de diciembre los consumidores tendrán su primer encuentro en tiendas y supermercados con el fruto dado por los 12 millones de manzanos de esta variedad que, en una gran muestra de confianza en la ciencia, ya plantaron los agricultores del estado de Washington, uno de los mayores productores de manzanas del país.

Para 2020 está previsto sacar al mercado 450.000 cajas de 18 kilos e ir aumentando gradualmente la cifra hasta llegar a más de 21 millones de cajas en 2026, según datos de la asociación de productores de las manzanas.

La nueva manzana, de un atractivo color rojo brillante con pequeños puntos amarillos llamados “lenticelas”, fue desarrollada por el equipo de la Universidad estatal de Washington (WSU).

Según explicó Kate Evans, responsable del programa de innovación de árboles frutales y profesora del departamento de horticultura de esa universidad, se trata de un cruce entre la variedad Enterprise y la Honeycrisp.

El proceso utilizado es el de “hibridación cruzada”, que consiste en que los científicos toman polen de un cultivo de manzanas y polinizan las flores de un cultivo distinto. Después, analizan los diferentes genes de las semillas resultantes que, una vez germinadas, “aportan innumerables características acerca de la futura fruta”, explicó Evans.

El proceso de creación de la Cosmic Crisp comenzó en 1997 bajo la dirección de Bruce Barrit, que se retiró en el año 2008, y estuvo impulsado por la necesidad de buscar una alternativa a la Red Delicious, la manzana más producida en Washington, cuyas ventas empezaron a declinar por entonces.

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Gabriela Morales

Con información de Agencias

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