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DOBLE LLAVE –  «Irma», el huracán de categoría 5 que es ya el más fuerte registrado nunca en el Atlántico, tocó este miércoles tierra en la isla caribeña de Barbuda, desde donde se mueve lentamente hacia Puerto Rico y Cuba, pasando por varias islas de la región antes de dirigirse peligrosamente hacia Florida.

«Irma» tocó tierra en Barbuda con velocidades de 255 kilómetros por hora, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos, aunque por el momento no se conoce si hubo daños o víctimas.

«El ojo del potencialmente catastrófico huracán ‘Irma’, categoría 5, se está alejando de Barbuda y se dirige hacia (la isla de) San Martín», señaló el más reciente boletín del CNH emitido a las 09:00 GMT.

El ciclón se mueve hacia el oeste-noroeste a unos 26 kilómetros por hora, con vientos máximos sostenidos de 295 kilómetros por hora y ráfagas superiores y se espera que este movimiento continúe durante los próximos días, agregó.

«‘Irma’ es un huracán extremadamente peligroso categoría 5 en la Escala de Vientos de Huracanes Saffir-Simpson«, reiteró el CNH. Según la ruta pronosticada, «Irma» se moverá este miércoles sobre el norte de las Islas Vírgenes norteamericanas y «cerca o justo al norte de Puerto Rico esta tarde y noche», se indicó.

En Puerto Rico, las autoridades decretaron la alarma y activaron a la guardia nacional, al tiempo que evacuaron las zonas costeras.

Las próximas islas que se podrían ver afectadas al paso de «Irma» son los territorios de ultramar franceses de Guadalupe, San Bartolomé y San Martín, alertó el Ministerio del Interior francés por Twitter. La alarma es máxima en las dos últimas, donde las autoridades francesas pidieron a los habitantes que bajo ninguna circunstancias abandonen sus casas e incluso amenazaron con multas por salir caminando o en automóvil.

La ministra francesa responsable de esos territorios -el norte de San Martín pertenece a Francia y el sur a Holanda-, Annick Girardin, manifestó su preocupación porque unas 7 mil personas se niegan a ir a un lugar seguro. El huracán se acerca con máxima intensidad a las dos islas, señalaron las autoridades francesas.

Otras islas por las que podría pasar son Anguila, Montserrat, St. Kitts o Nevis, así como las holandesas Saba, San Eustaquio y parte de San Martín, donde el Gobierno holandés envió soldados.

El CNH recomendó también a los residentes de República Dominicana, Haití, Cuba, Bahamas y Florida que monitoreen la situación.

Las autoridades estadounidenses elevaron también la alerta para Florida y señalaron que el peligro no deja de aumentar: según las nuevas estimaciones, gran parte de la península se encontraría en la trayectoria prevista de la tormenta, que de seguir el curso actual podría tocar tierra el fin de semana en el estado norteamericano. Los metereólogos consideran que el período entre la noche del viernes y el lunes (hora local) será crítico.

Y mientras «Irma» está en pleno auge, las autoridades meteorológicas ya alertan de que otra tormenta tropical, «José«, podría convertirse esta tarde (hora local) en huracán y alcanzar el fin de semana las islas que está golpeando ahora mismo «Irma«.

Ariadna García / @Ariadnalimon

Con información de dpa

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