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DOBLE LLAVE – La pérdida de masa de los glaciares en las últimas décadas se aceleró y las proyecciones prevén que para finales de siglo habrán perdido entre el 35 y el 40 % de su volumen actual, llegando hasta un 80% en los casos donde hay menos hielo, como en los Alpes Europeos o los Pirineos.

Así lo afirmó el informe On thin ice: cómo reducir la contaminación puede ralentizar el calentamiento y salvar vidas, de la Iniciativa Internacional sobre el Clima de la Criósfera (ICCI) que detalla los impactos del cambio climático en las regiones de la criósfera en todo el mundo: el Ártico, la Antártida, el Himalaya, los Andes y África Oriental.

Los glaciares están perdiendo masa en todo el mundo, y «continuarán haciéndolo incluso si detenemos ahora mismo las emisiones, porque la criósfera responde lentamente a los fenómenos que le afectan», por lo que, incluso si se detuviese el cambio climático, «seguirán perdiendo masa durante décadas», aseguró la investigadora de la Universidad de Alaska (EE.UU.), Regine Hock.

El deshielo supone «un aumento del nivel del mar de 0.8 milímetros cada año«, explicó la científica, lo que «afecta de manera directa a las personas que viven en las zonas próximas a los glaciares».

El fenómeno de pérdida de volumen de los glaciares tiene también otros impactos, como la liberación de metano y CO2 del permafrost y las regiones cercanas a las costas siberianas o la aceleración del calentamiento global debido a la pérdida de hielo marino en el Ártico, según detalló el informe. Además, se incrementan ciertos riesgos, como el derretimiento de Groenlandia o el colapso de la capa de hielo de la Antártica occidental.

«Esta es la Cumbre de los océanos», aseveró la investigadora del ICCI, Gedi Sevestre. Por esta razón, «lo que intentamos hacer en ICCI es conectar a los científicos con los responsables políticos y a todos los interesados«, para abordar esta situación e intentar mitigar sus efectos.

«Hay 2.000 millones de personas que dependen de los glaciares para obtener agua y, aunque la mayoría de gente nunca verá uno, nos afectan a todos» agregó.

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Gabriela Morales

Con información de Agencias

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